Confessions of a book club at Mishima’s Cafe

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A very mature youth novel of self-discovering and awakening of a non-normative sexuality; introspection in the fashion of Rousseau’s Confessions plus literary and artistic delicacy: that was the story chosen for our periodic book club meeting this month, Confessions of a Mask (仮面の告白), by Yukio Mishima. Putting aside the biographical coincidences between Mishima and Kochan, we discussed the complex metaphorical work in the novel, the narrator’s fake sincerity disguised of literary romantic leitmotifs, the omnipresent intertextuality of Greek myths,  Western and Japanese literatures, and the never-answered question about love and sexual desire with Kochan and Sonoko in their house with half-opened doors: “So then, what kind of desire was it that made me want to meet her so? Might it not be only self-deception again, this passion that so obviously was not sexual desire? In the first place, can there be such a thing as love that has no basis whatsoever in sexual desire?”.

Here is the podcast:

 

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El Periódico de Yukio Mishima

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Hoy, primer día del nuevo año, entre resacas de marisco, familia y alegría, rescato de mi biblioteca madrileña un corto relato de Yukio Mishima traducido al español, El periódico, que me deja taciturno y pensativo. Toshiko vive una existencia tan acomodada como aburrida junto a su marido –famoso actor con una manifiesta doble vida fuera de casa-, y un hijo pequeño. La niñera recién contratada y con una prominente barriga acaba dando a luz clandestinamente en la casa con la familia como testigos; el tardío médico envuelve al recién nacido bastardo todavía manchado de sangre en papeles de periódicos y la visión de esa inhumana imagen hace que Toshiko reflexione sobre las injusticias de la vida y se atormente sobre el futuro de ese niño. Mishima nos muestra en unas pocas páginas una visión determinista pero mágica del mundo y una denuncia de las desigualdades sociales que acaban marcando las vidas de todas las personas. Pero como si de una montaña rusa del karma se tratara, la retribución por nuestros actos pasados o los de nuestros allegados no se hace esperar. El autor juega con los demonios del personaje principal y le infunde temor y pensamiento supersticioso, al tiempo que a través de omisiones descriptivas y ambiente un tanto gótico, eleva la tensión hasta presentarnos de golpe el esperado-inesperado final.

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El blog de De la Vega

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