CHABACANO

El “chabacano” es una forma arcaica de espanol que se da en una ciudad al sur de Filipinas llamada Zamboanga, en  la isla de Mindanao. Segun las fuentes, su vocabulario contiene entre el 60 y el 80 por cierto de palabras espanolas y es realmente facil entender el sentido general de las frases, aunque hay vacilaciones gramaticales en cuanto al genero de sustantivos y sus articulos, y su gramatica es mucho mas simple en general. Tambien, las interferencias de los idiomas ingles, visaya y tagalo son evidentes, sobre todo en el centro urbano.

Debido a la inestabilidad politica de la isla de Mindanao (hay un grupo guerrillero islamico que opera en algunas zonas de la misma llevando a cabo explosiones de pequenos artefactos explosivos y secuestros selectivos), el turismo extranjero es practicamente inexistente, y la zona no se ha beneficiado del progreso economico de lugares como Cebu en las Visayas u otros muchos lugares de las Filipinas. Las caras de sorpresa de ninos y mayores al ver a un occidental son autenticas. Por supuesto, enseguida te identifican con un americano y te dicen: Hey,Jo, What’s up?, reminiscencias de estancias pasadas de marines, supongo. Yo simplemente les contesto en espanol y quedan estupefactos al comprobar que a pesar de mi cara de americano, yo tambien hablo “chabacano”.

En estos dias han estado celebrando las fiestas de la Virgen del Pilar: desfiles, procesiones, bailes, conciertos. Parece que se olvidan de los problemas del terrorismo, aunque los cientos de policias y militares apostados por las calles, y las revisiones de bolsos para entrar en restaurantes, iglesias y centros comerciales recuerdan que todavia siguen en alerta. Lapoblacion es fundamentalmente catolica, aunque el 20 por ciento son musulmanes que, a pesar de llevarse bien con sus conciudadanos, viven en sus propios barrios y hacen su vida de forma separada.

La gente de aqui es amable, sincera, relajada, y en general muy religiosos, como en casi toda Filipinas; conservadores y tradicionales, aunque sorpresivamente tolerantes en ciertos aspectos como la homosexualidad, que se manifiesta abiertamente por las calles. Aunque la ciudad de Zamboanga tiene casi 700.000 habitantes, la sensacion de pueblo es total, ya que las casas son bajas, las calles estan llenas de “tricycles” (el ruidoso simbolo de Filipinas, opuesto al propio caracter de sus gentes) y gente que pasea como si estuviera en el patio de su casa. La ciudad se extiende por los 95 barrios que contiene, me cuenta el padre Maximino, el unico espanol de la comunidad, y las tres universidades suman mas de 30.000 estudiantes. -Aqui todo el mundo quiere estudiar- me dice. Tambien me explica que cristianos y moros se llevan bien en la ciudad. El problema es cuando vienen los integristas rebeldes a favor de la independencia de la provincia de Mindanao, que se encuentran en las islas cercanas.

El espanol esta un poco abandonado en favor del ingles, el cual casi todos hablan bastante bien, aunque la ciudad esta intentando fomentarlo en linea con su intencion de convertirse en la Asian’s Latin City. Incluso en el concurso Miss Zamboanga 2006 las bonitas participantes lo pregonaban en un simpatico chabacano.

Paseo por la universidad jesuita Ateneo de Zamboanga y charlo con los estudiantes, que me acribillan a preguntas, y se quejan de que no tienen ningun profesor extranjero en la ciudad. La profesora Canones, joven filipina que imparte Historia, me muestra la funcion que los alumnos de su clase han organizado para presentar las civilizaciones egipcia, china y japonesa, y quedo impresionado por el nivel de elaboracion.

Ya ha terminado mi estancia en la ciudad de Zamboanga, pero la gente, sus calles, los jeepneys, los tricycles, y sus sonrisas no se borraran facilmente de mi memoria, sobre todo porque les he hecho cientos de fotos.

 

P.D.: Perdon por los acentos pero no los pude encontrar en este ordenador.

 

 

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